Brève histoire de Dartmouth

dartmouth-castle-716296_1920Avant 1066, il n’y avait pas de ville sur le site du Dartmouth actuel, seul existait le petit village de Townstal au sommet de la colline. Quand les Normands arrivérent sur ces côtes, ils comprirent rapidement la valeur de ce refuge pour les voyages Outre-Manche, et au 12éme siècle c’était devenu un port assez réputé au point d’être le centre de rassemblement de la flotte européenne lors des 2ème et la 3ème croisades.

Une charte royale lui fut accordée en 1341 et en 1372 et un fort fut construit à l’embouchure de la rivière pour défendre la ville contre les attaques d’Outre-Manche pendant les guerres avec la France. Une chaîne amovible pouvait être tendue entre les châteaux à l’entrée de la rivière pour empêcher les attaques et le fort a été l’un des premiers dans le pays à utiliser l’artillerie à poudre. En 1404 à la bataille de Slapton Sands une armée de gens du pays sans entrainement repoussa les chevaliers bien équipée d’une troupe de 2000 Bretons qui débarquèrent à Slapton. En 1588, quand Dartmouth était sous la menace de l’Armada espagnole, la ville arma onze navires qui se joignirent à la flotte anglaise et capturèrent le vaisseau amiral espagnol qui était ancré dans la Dart.

Au 14ème siècle les commerçants de la ville étaient de plus en plus riches grâce au commerce du vin de Bordeaux.
Une autre raison de la prospérité croissante de la ville était l’abondance de la pêche à la morue sur les bancs de
Terre-Neuve. Des témoignages de ce commerce prospère sont visibles aujourd’hui sur le Quai Butterwalk du 17ème
siècle et on peut admirer de nombreuses maisons du 18 ème siècle dans la ville. Les produits fabriqués localement
étaient négociés à Terre-Neuve au 18 ème siècle et une grande partie de la morue salée était vendu en Espagne et au
Portugal en échange de vin. Quelques familles actuelles de Dartmouth ont encore des liens avec le commerce du vin
portugais. Dans le milieu du 19 ème siècle la ville fait face à une grave crise économique à cause de l’effondrement du commerce de Terre-Neuve, qu’elle surmonta progressivement dans la seconde moitié du 19 ème siècle, notamment grâce à l’arrivée du chemin de fer à Kingswear. L’importance de Dartmouth en tant que port maritime diminua avec la croissance de celle de Plymouth, mais en 1863 la Royal Navy stationna deux navires de formation dans le fleuve, et plus tard en 1905, les remplaça par l’Ecole Navale. Aujourd’hui, la plupart de l’économie locale est basée sur le loisir et l’industrie touristique.

Photos prises lors de la Classic Channel Regatta et reproduits avec l’aimable authorisation de Mike Wynne-Jones, Katrine Gillès de Pélichy et waterlinemedia.com