Qu’est ce qu’un bateau classique?

Il n’y a pas de définition universellement acceptée de ce que c’est qu’un bateau classique – Les organisateurs de chaque régate de Classiques ont leur opinion et leurs règles propres, certains plus restrictifs ne permettant que les coques en bois,  pendant que d’autres comme la Classic Channel Regatta en ont une vue beaucoup plus large.

L’age du bateau est un facteur important. A la Classic Channel Regatta, on estime que le bateau doit avoir des plans antérieurs à 1975, mais on en accepte aussi qui ont été dessinés après si leur plan est conçu comme celui d’un bateau d’avant 1975.

On les divise alors en 2 classes : une classe pour les plus anciens d’avant 1969 de construction traditionnelle, soit à l’unité soit en série limitée, normalement en bois mais occasionnellement en aluminium ou acier. Puis une deuxième classe pour les bateaux postérieurs, la plupart étant construits avec une coque en fibre de verre et en plus grande série à partir d’un même plan.

La plupart des bateaux pre-1969 sont qualifiés de Classique seulement sur la base de leur age et du fait qu’ils ont été traditionnellement construits. Mais pour les bateaux post-1968 les caractéristiques du plan et de la construction sont des facteurs de décision importants. Ceci reflète le changement radical dans la construction des yachts quand la fibre de verre a commencé a être utilisée dans la construction des coques de voiliers vers la fin des années 1960, pour en devenir le matériau essentiel début des années 1970, en  entraînant la fin de presque toutes les constructions en bois, jusqu’à leur renaissance au début de ce siècle par des chantiers spécialisés utilisant des techniques de bois et de colle epoxy.

Au début des années 1970 la plupart des concepteurs connus furent lents à adapter leurs plans aux techniques de construction plastique et continuèrent à dessiner des yachts aux mêmes lignes fines des coques en bois. Cela a donné nombre de superbes yachts construits à cette période en fibre de verre – certains ayant toujours des ponts, cockpits et roufs en bois qui les rendaient difficiles à différencier au premier coup d’œil de ceux construits traditionnellement. Aussi on garde pour critère de qualification comme bateau classique l’age et la qualité du design et de la construction. On peut aussi considérer l’historique individuel du bateau – s’il s’est distingué en courses ou en navigations et ainsi devenir un « point d’intérêt » du fait de ses résultats. Tout cela peut faire d’un bateau un yacht classique.

Si vous désirez plus de détails, les règles d’éligibilité de la Classic Channel Regatta peuvent être consultées ici. Cette page inclut un lien pour une liste de plans de bateaux post-1968 qui sont confirmés éligibles pour la Régate.

Photos prises lors de la Classic Channel Regatta et reproduits avec l’aimable authorisation de Mike Wynne-Jones, Katrine Gillès de Pélichy et waterlinemedia.com